不久前,PDA才被預言因為智慧型手機的出現將從此邁入窮途末路,畢竟,過去多數人使用PDA,多集中在通訊錄與記事功能,而這兩個需求在後來的智慧型手機中,輕易就被滿足。因此,誰還會願意在口袋多塞一台機器?


沒想到,PDA將成為歷史名詞的聲音言猶在耳,現在卻再度成為熱門產品。「PDA得以繼續活下來,是因為讓消費者感受到新的需要,」宏碁掌上型電腦產品線產品經理王志鵬指出的需要包括GPS導航、無線通訊,以及影音播放功能。


宏碁數位暨資訊周邊事業處主任專員陳怡志表示,PDA剛進入市場時,雖然很熱門,但實際上只有科技人士使用,多數人都還不知道拿到這個東西該怎麼用。2003年之後,PDA增加了GPS導航功能,消費者看到了具吸引力的應用,同時微軟系統的授權費用降低,PDA的價格也跟著降低。


2004年後,PDA又整合無線通訊的應用,成為另一波成長的動力。


全方位的資訊接收與傳遞中心


惠普科技個人系統事業部市場開發經理徐寶旺表示,現在的PDA整合了GPRS、無線區域網路,甚至是3G等通訊能力。在具有隨時隨地可以上網的功能下,PDA延伸出網路電話、影音娛樂線上播放、即時通訊、網路股票下單、網路購物等應用,「PDA成為全方位的資訊接收與傳遞中心。」


隨著PDA逐漸被確認不會是一項過渡性產品,新的應用軟體與周邊設備也陸續被開發出來,增強原本的文書處理功能。包括內建藍芽與USB傳輸功能,以連接鍵盤、滑鼠與隨身碟,以及可以直接連結投影機,進行簡報播放。「PDA的演化,讓你可以把筆記型電腦放在辦公室,而只帶PDA,」王志鵬說。


前述幾項殺手級應用功能被開發出來後,再結合PDA原本就比智慧型手機優勢的特點,例如,較適合瀏覽網頁與影片的螢幕尺寸、較高階的中央處理器的效率、較強大的應用程式整合能力,以及較佳的電池效能,這些都足以讓人重新思考,最終的個人行動電腦會長成什麼模樣?


為了準時與客戶會面,Carol一上車就開啟PDA的GPS功能,遵照PDA的語音指示下,讓向來沒有方向感的Carol提早到達客戶公司。


過去想要使用PDA的GPS衛星導航功能,必須外接一堆線路與設備,現在許多廠商陸續推出內建GPS的專用PDA,以減少過去使用上繁雜的問題。


另一種解決方式則是使用藍芽GPS接收器。藍芽接收器尺寸就像一顆雞蛋,透過藍芽功能(一種無線傳輸技術),將接收到的衛星定位資料,無線傳送到PDA中以進行導航,當然,相對應的的PDA必須原來就具有藍芽功能。


多普達國際產品開發暨企業應用處產品線經理楊士頡建議,選擇GPS專用PDA或是GPS接收器時,最重要的考量點是定位準確度與重新定位的時間(例如穿越隧道後,重新定位的能力)。以上這些功能並不容易在購買當下進行測試,因此在選擇時可以先到討論PDA的網站(例如:MOBILE01),去了解網友的測試報告。


「糟糕!」Carol帶來的電腦居然在重要時刻當機,趁著還有10分鐘,Carol趕快拿出隨身的PDA,先利用GPRS連上網路求救。


近來推出的PDA幾乎都具備有一項、甚至兩項以上的通訊能力,例如:GPRS(插入手機SIM卡,讓PDA一樣可以隨時隨地進行通話與資料傳輸)、無線區域網路(外接SD卡或是內建無線網路晶片,可以在有熱點的地方直接上網)、甚至是3G(內建3G系統,以提供更高速的頻寬上網)。讓PDA不再只有單純的記事功能,而是晉升為可以連上網路的行動設備。


GPRS只要在手機收得到訊號的地方就可以上網,是目前最可靠的行動上網方式,未來逐漸會被即將開通、頻寬更大的3G系統所取代。


新的PDA是通訊中心:PDA已經可以同時具有GPRS、無線網路與3G網路。


圖中間的PDA是具有通話與資料傳送功能的PDA手機,可以提供GPRS上網。圖中右側的是可以外接無線網路卡的PDA,提供無線上網功能,以及3G功能。圖中左側是內建3G的PDA手機,可以提供網路視訊通話。


隨著無線區域網路的普及,多數使用者都希望能將PDA升級具有無線上網功能,宏碁掌上型電腦產品線產品經理王志鵬提醒,儘管部份舊型PDA可以藉由外插無線網路卡(以SD卡居多)以及更新程式,來擴充無線上網的功能,但是新購的網卡是否與PDA主機相容,以及原本PDA主機的硬體是否可以滿足通訊所需要的運算效能,都是升級時應該注意的,以Skype為例,因為要壓縮語音資料以傳送,便需要較強大的中央處理器運算能力。


多普達國際產品開發暨企業應用處產品線經理楊士頡建議,可以在購買無線網卡時,當場先要求測試,以減少不相容的問題。另外,就像手機一樣,PDA在使用通訊功能時很耗電,因此如果主要的目的是在通訊功能,選擇時就要特別注意電池的續航力。


為了避免客戶產生壞印象,Carol拿出PDA專用的藍芽鍵盤,悄悄用MSN向同事求救,請同事趕快利用e-mail寄來待會要進行的簡報檔案。


有了通訊功能還不夠,畢竟要用觸控筆寫封e-mail或是傳送MSN簡訊,真的有點累人,鍵盤依舊是多數人最熟練的輸入方式。


要讓PDA外接鍵盤有4種方式,利用底座或連接線、紅外線、藍芽無線傳輸或是USB連接。


其中,附加在底座的鍵盤或是USB鍵盤大多僅能適用在部份特定機種,紅外線鍵盤與藍芽鍵盤的應用則相較廣泛,只要PDA同樣具有紅外線或藍芽訊號接收功能。然而,類似圖中具有藍芽技術的鍵盤,在價格上並不便宜,動輒近4千元。


收到郵件後,Carol趕緊裝上PDA的簡報背夾,連接客戶的投影機,有驚無險的開始進行簡報。Carol手拿著PDA自己控制簡報播放速度,客戶還讚許Carol播放簡報的方式真是專業。


多數人外出簡報時都會攜帶筆記型電腦,而不敢貿然只帶一支隨身碟,以避免簡報檔案在其他電腦上播放時出了狀況。


有了可以連接投影機的PDA,以後只要在離開公司前確認簡報可以在PDA上播放,就不用再帶笨重的筆記型電腦。


新的PDA是簡報中心:PDA已經可以直接連上投影機來播放簡報


目前利用PDA作為簡報投影主機有兩個方式,首先,某些PDA廠商(如多普達、O2)會另外生產專用的投影背夾,只要將尺寸比PDA還小的背夾裝上,再接上一小條連接線,就可以與投影機相連接。


另一種方式是使用CF卡(一種擴充卡的規格,與SD卡一樣,常被用在數位相機,以儲存更多檔案),再外接傳輸線,便可連接投影機。


前述的投影背夾多為特定機種才可適用,而CF簡報卡則是只要PDA主機有CF擴充槽,即可使用。這類CF卡多可使用遙控簡報的功能,但是距離通常在2公尺以內。


會議結束後,客戶希望留下剛剛的簡報檔案,Carol拿出USB傳輸線,將PDA裡的檔案轉存到客戶的隨身碟中。


過去要傳送檔案到PDA,或是從PDA裡將檔案傳送出來,總是要大費周章地透過電腦,現在,終於出現具有USB對傳能力的PDA。


原本就有SD或CF擴充功能,現在再加上USB傳送接收功能後,PDA成為完整的資料存取平台,不但作為儲存中心,也是資料轉存的媒介(例如可以將照相手機的檔案透過擴充卡存入PDA中,再轉存到隨身碟裡,以進行各種分享)。


新的PDA是文書處理中心:PDA已經可以接上滑鼠、鍵盤與隨身碟。


多數PDA都會附有USB傳輸線,但幾乎都是單向式的傳輸,也就是僅提供使用者將個人電腦的檔案下載到PDA中,而無法像一般電腦的USB介面,可以連接使用滑鼠、鍵盤或隨身碟。


但是,最近有廠商將USB的完整功能,附加在PDA底座或是傳輸線,讓PDA可以像個人電腦一樣,直接使用USB介面。接上滑鼠、鍵盤與隨身碟的PDA,除了螢幕較小之外,文書處理的功能幾乎就等同於筆記型電腦。


惠普科技個人系統事業部市場開發經理徐寶旺提醒,PDA的電力有限,並不是所有具USB介面的設備都可以在PDA上操作,例如微型硬碟或其他需要更強大電力的外接設備。


成功完成提案簡報的Carol,下樓時搜尋到咖啡廳的無線網路訊號,Carol利用PDA撥了通網路影像電話給亞太總部的主管,報告會議結果。


自從網路電話興起,PDA廠商也特別針對此一功能,推出相關設計,包括內建無線網路晶片、雙喇叭與麥克風,或是搭配藍芽耳機(畢竟拿著尺寸不小的PDA講電話,的確會讓人有點尷尬)。


圖中這款具有滑蓋功能的PDA,便是一款同時具有GPRS、無線區域網路,以及3G功能的PDA,讓使用者可以在任何時刻、任何地點保持連線,因為具有攝影鏡頭,這款PDA還可以進行網路視訊(因為台灣尚未開通3G服務,此款PDA目前僅在韓國推出)。


本文出自2005/6Cheers雜誌57期 封面故事:應徵是一種表演 勞退新制上路,勞資猜心遊戲登場


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結語:也許個人覺得沒有那麼的樂觀,總之PDA還需要一段很長的路要走。

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