豐富生命


購物中心的鐘已指向六點,我因為扮演小精靈,而在聖誕夜前夕累得半死,事實上,我雖是一個小精靈,但這已是聖誕夜前夕。

一九九五年,我十六歲的那個十二月,我得做兩個工作來幫助家計,並且籌足自己的學費,以及假期零花,我第二個工作是扮演幫忙聖誕老人跟小朋友合照的一個小精靈,在兩個工作之間,我得從前一天開始一直工作十二個小時才能休息,在聖誕前夕,聖誕天地的工作變得益發繁重,一整天下來我連喝個下午茶的空檔都沒有,但我想,只要再過幾分鐘,我就可以解脫了。

我瞧瞧經理雪莉,只見她給了我一個足以激勵士氣的微笑,要不是雪莉,我早撐不下去了,她是這一季半途來當經理的,但她讓一切都開始變得有點不一樣。

我的工作從充滿壓力轉變為深具挑戰性,她從不會對我們大吼大叫,還常常鼓勵、支持我們,把我們拉成一個團隊,特別是事態變得無法收拾時,她也還是會給我們一個微笑,或是一句激勵的言語,在她的領導之下,我們達到了加州所有購物中心的拍照最高量。

我知道這個假期對她來說不好過,因為她最近才剛流產,我真希望她知道自己有多偉大,她讓同事以及來這兒拍照的小孩都覺得有多麼不同。

我們這一攤一直開到七點,不過六點時會變得比較輕鬆,我得空可以離開一下,雖然我沒有多少錢,但我實在想買個小禮物給雪莉,這樣她就會知道我們有多感謝她,我到了家賣香皂和乳液的店家,但他們已經把鐵門放了下來,「對不起,我們關店了。」

店員對我大吼,他看起來跟我差不多累,而且語氣聽起來並不怎麼覺得抱歉。我有點氣餒地看了看四下,發現所有的店都關了,我竟然沒發現這點。這下糗大了,我工作了一整天,卻差一分鐘就買不到給她的禮物。回聖誕屋的路上,我看到諾得史脫姆百貨公司還開著,怕他們也會在那一刻跟其他店一樣都關了,我衝了進去,順著指示到了禮品區,當我衝進去時,馬上察覺自己進到一個格格不入的地方,這個店的其他顧客穿得都太漂亮,看起來又有錢,而我只是一個穿著小精靈服裝的窮酸青少年,在這樣的一個店,怎麼有可能會有東西的價錢低於十五元?

我一路闖進這個禮品區,一個好像才剛走下伸展台的女店員走了過來,問我她幫不幫得了我,當她這麼做的時候,百貨公司裡所有人都轉了過來看著。

我盡可能壓低聲音「沒有,沒問題,你去幫別人吧!」

她定定地看著我,笑了笑,「不,」她說,「我就是想幫。」

我跟女人說我想買東西給誰,以及買東西的理由,然後我羞怯地承認自己只有十五元預算,她看起來似乎很開心,還思考了一會兒,好像我要花的是一千五百元,但此時,百貨公司裡的禮物也差不多沒了,她仔細地瞧了瞧,選了些東西擺成了一個禮物籃,總共花了十四元九分。

店正要關,當她完成這筆交易時,燈已經熄了。

我想我可以回家再包得漂亮一點,但我已經沒有時間了。

好像讀出我在想些什麼似的,女店員問我,「要包裝起來?」

「是。」我說。

此時店已經關了,一個聲音透過對講機,問了是否還有顧客在店內,我知道這女人大概也跟大多數人一樣,很想趕快趕回家去過聖誕節,但她卻因為幫一個孩子包裝一個微不足道的禮物,而被耽擱了。

但她走進後場好一會兒,回來時帶回一個漂亮得要命的籃子,籃子是用銀和金色緞帶包裹的,看起來好像我至少花了五十元來買這個禮物似的,我簡直不敢相信,我實在太高興了。

當我謝她時,她說,「你們小精靈在購物中心散播快樂給人們,我不過是想給你點小小的快樂罷了。」

「聖誕快樂,雪莉,」我回到攤位時說,我的經理看到禮物時,倒抽了一口氣,因為感動與歡喜,她竟哭了起來,我希望這能給她一個不錯的聖誕節開端。

在假期中,我仍會不斷地想起那個店員的善心與付出,以及她帶給我以及我的經理的歡愉,我想我能夠為她做的,就是寫封信給那家店,讓他們知道這件事,一個禮拜後,我接到店家的回覆,感謝我寫了那封信。

我本想此事已了,直到一月中旬發生了另一件事。

我接到史蒂芬妮,也就是那個店員的電話,她想帶我去吃頓午餐,而我,只不過是一個花了十五元的十六歲顧客。當我們碰面時,史蒂芬妮給了我一個擁抱,和一件禮物,然後告訴我以下的故事。

她最近被提名為諾得史脫姆百貨的服務之星,因為以前從未被提名過,因此她雖然迷惑卻很興奮,當得獎人公佈時,他們喊出史蒂芬妮的名字,她得到了!當她走上台去領獎時,她的經理把我的信朗讀了出來,每個人都給了她一陣熱烈的掌聲。

得獎代表她的照片將會被放在店裡大廳中,她的新名片上不但加註該店服務之星的字樣,還有一個十四K金的別針,一百元獎金,並被邀請代表分店參加地區會議。

在地區會議中,他們又唸了我的信,每個人也起立鼓掌向史蒂芬妮致意,「我們希望所有員工都能像你這樣。」讀信的那個經理這麼說,她還見了諾得史脫姆三兄弟,三人對她也是讚譽有加。

當史蒂芬妮握住我的手時,我已經有點不知所措了,「但最棒的還不是這個,提莉。」她說,「第一次開店會時,我拿起提名者名單,把你的信附在後面,還把一百元紙鈔放在後面,帶回家獻給我父親,他讀了所有東西後,看著我說,「什麼時候會宣佈得獎名單?」

「我說,得獎的是我,爹。」

「他定定地看著我,說了,『史蒂芬妮,我實在為你驕傲。』」

她靜靜地說,「我爹從沒說過這種話。」

我想我一輩子都會記得那一刻,我瞭解到一個有力的禮物可以有多大功用。雪莉對屬下的感謝引發了這所有事:史蒂芬妮漂亮的籃子、我的信、諾得史脫姆百貨的獎勵,至少改變了三個生命。

我一輩子都會記得這件事,在我扮演小精靈,也是一個一文不名的青少年的那個聖誕節,我真的瞭解到,最小的事物,也可以造成最大的改變。

最小的事物,也可以造成最大的改變。
 

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